Impression 3D : quelle place dans l’industrie ?

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L’impression 3D, voilà bien un procédé dont on entend parler depuis quelques années déjà. Au point de voir certaines entreprises s’équiper d’une telle machine, avant même de savoir ce qu’ils pourront en faire ! Heureusement, ce genre d’attitude vis-à-vis de l’impression 3D reste minoritaire. Ainsi, dans l’industrie, les débouchés sont réels et concrets. Moovapps vous explique tout !  

 

Qu’est-ce que l’impression 3D ?

Commençons par bien définir ce dont nous allons parler dans cet article. L’impression 3D, également connue sous le nom de « fabrication additive », est une technologie qui consiste à assembler différentes couches de matériaux pour obtenir une pièce finie. Elle repose, au-delà de la machine servant à imprimer bien sûr, sur l’utilisation d’un logiciel de modélisation performant. Concrètement, avec l’impression 3D, l’objet tel qu’il a été modélisé va être constitué petit à petit en assemblant des milliers de couches, à l’aide d’une minuscule buse de haute précision. Théoriquement, même si cela dépend forcément de la qualité de l’imprimante 3D, il est possible de réaliser n’importe quel objet, même complexe, avec la fabrication additive : un vélo complet, une pièce de machinerie, des couverts en plastique, un organe artificiel…  

 

La crise a révélé au grand Jour le rôle essentiel que peut jouer l'impression 3D. Cette technologie, qui arrive aujourd'hui à un tournant, doit désormais miser sur un écosystème d'innovation ouvert et sur le développement du 3D-as-a-Service pour poursuivre sa révolution industrielle.

Nicolas Aubert, Directeur Impression 3D chez HP France

 

Avantages et inconvénients de l’impression 3D

 

L’impression 3D appliquée au secteur industriel présente de nombreux avantages :

  • Elle permet de réaliser différentes pièces, avec une précision extrême pour les imprimantes 3D les plus performantes ;
  • Les pièces produites sont strictement identiques les unes aux autres, éliminant donc les problèmes potentiels liés à l’intervention humaine ;
  • Il est possible de lancer rapidement une production, en interne, sans avoir à passer par un appel d’offres et/ou une externalisation des moyens de fabrication ;
  • Une fois le matériel acheté, les coûts de production restent relativement faibles, ce qui permet d’espérer un retour sur investissement rapide.

Cette technologie peut vous permettre d’imprimer des modèles 3D provenant de banque de fichier 3D en ligne. Vous pouvez tirer profit de cette technologie, si vous maîtrisez les logiciels de 3D (CAO).  La démocratisation de cette technologie permet aux petites entreprises (PME) d’initier une démarche d’innovation en investissant dans des imprimantes à des budgets raisonnables. 

20%
Selon une étude réalisée par le cabinet Xerfi, le marché de l’impression 3D est en croissance moyenne annuelle de 20% depuis 2014. Il devrait atteindre, cette année, la bagatelle de 4,5 milliards d’euros.

 

Du prototypage à la maintenance…

 

Mais alors, quelle est la place de l’impression 3D dans l’industrie ? Bien sûr, son rôle le plus naturel est celui qui consiste à aider les services R&D à créer des prototypes. En effet, avec une imprimante en trois dimensions, il est facile de créer de nouveaux objets, d’en modifier les designs sur un logiciel, puis de voir les effets de ses modifications sur les prototypes. De plus, l’impression 3D représente une réelle aide à la communication, entre les services et auprès des investisseurs. Il est ainsi possible de concevoir rapidement un prototype ou une pièce finale comme support de présentation  pour l’ensemble des personnes impliquées dans le projet. Par ailleurs, l’impression 3D facilite la maintenance. Il est possible de créer en 3D rapidement et facilement, à partir de plans communiqués par le fournisseur, une pièce de rechange, à même de remplacer une autre qui serait défectueuse. Combinée à la maintenance prédictive, cette technologie assure à l’entreprise industrielle une disponibilité maximale de l’appareil de production !  

 

…. à la fabrication personnalisée

 

L’impression 3D peut aussi permettre aux industriels de proposer des produits personnalisables, reposant sur une base commune et des éléments pouvant être choisis par le client. Des constructeurs automobiles, par exemple, ont proposé à leurs clients de personnaliser certains éléments (jantes, plastiques intérieurs…) de leurs véhicules. Résultat ? Les équipes commerciales disposent de nouveaux arguments à présenter à leurs prospects. Les ventes augmentent, sans créer de difficultés au niveau de la production. La satisfaction des clients s’envole, et les recommandations également !  

 

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Qu’est-ce que l’impression 3D ?

L’impression 3D, également appelée fabrication additive, est une technologie permettant la création d’objets par empilement de couches successives. Ces objets doivent au préalable avoir été créé dans un logiciel de conception assistée par ordinateur.

Quels sont les avantages de l’impression 3D ?

L’impression 3D permet de réaliser rapidement et facilement des objets, avec un niveau de précision pouvant être assez poussé. Elle permet ainsi de se passer de prestataires externes et d’internaliser une production.

Quelles sont les applications de l’impression 3D dans l’industrie ?

L’impression 3D est précieuse pour les équipes de R&D, qui pourront créer facilement des prototypes, pour la maintenance, puisque permettant de créer des pièces de rechange, et pour les équipes commerciales, puisqu’elle aide à personnaliser les objets produits.

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